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APPLE Mac mini

Fin 2012

APPLE Mac mini

logo Apple bleu Mon Mac mini Core 2 Duo à 2 GHz de 2009 ne me permettait plus de faire évoluer certains de mes logiciels. En effet, les éditeurs de logiciels conçoivent des applications qui vont parfois au bout des possibilités de la machine. On se retrouve alors avec des programmes peu réactifs car l'ordinateur est saturé tant en CPU qu'en mémoire vive par ces applications “gourmandes” qui utilisent pratiquement 100% des ressources. J'ai donc renouvellé mon Mac plus rapidement que précédemment. Apple sort une nouvelle version d'OS X presque tous les ans. Et les éditeurs de logiciels ont du mal à suivre… Pourtant, Snow Leopard (10.6) est très fiable et très stable. Il est encore beaucoup implanté malgré son âge et les deux versions qui lui ont succédées. Bien que mon Mac mini 2009 soit éligible pour installer Mountain Lion (10.8) — et que cette mise à jour coûte moins de 18 € —, la crainte de voir ces performances s'écrouler en actualisant Mac OS X m'a fait prendre la décision de changer de Mac pour prendre le mini 2012.

APPLE Mac mini Le boitier en aluminium a changé depuis la version 2010 du Mac mini. Le carré est un peu plus grand, mais il est moins épais, moins haut. Le Mac mini est fait dans une coque "Unibody", dans un seul bloc d'aluminium usiné dans la masse. C'est très épuré et très design. L'alimentation est intégré, fini le transfo dans les pieds. La version 2012 a perdu le lecteur DVD, et de par ce fait la fente d'insertion des CD n'existe plus. Aujourd'hui, un lecteur optique n'est plus vraiment indispensable car les logiciels sont pratiquement tous distribués par Internet. Si un jour j'ai besoin de graver un CD ou DVD, je le ferai sur l'ancien Mac mini 2009 ou bien j'achèterai un graveur externe USB genre SuperDrive. Malgré l'absence visible d'ouies d'aération, bien que le mini soit ventilé mécaniquement, il est encore plus silencieux que les autres Mac mini que j'ai eu.

Il existe trois versions du Mac mini 2012 : avec processeur bicœur Intel Core i5 à 2,5 GHz (Turbo Boost jusqu’à 3,1 GHz) et disque de 500 Go, quadricœur Intel Core i7 à 2,3 GHz (Turbo Boost jusqu’à 3,3 GHz) et disque de 1 To, quadricœur i7 à 2,3 GHz (même Turbo Boost) et deux disques de 1 To avec OS X Server. Les Mac mini avec un processeur quadricœur sont configurables avec un Core i7 cadencé à 2,6 GHz (Turbo Boost jusqu’à 3,6 GHz). Toutes les versions sont équipées de 4 Go de RAM configurables jusqu'à 16 Go. Le mini version serveur a deux disques de 1 To. La version Core i7 "client" est configurable avec un disque SSD de 256 Go en plus ou en Fusion Drive de 1 To (lire plus bas).

J'ai choisi le Mac mini 2012 équipé d'un processeur bicœurs Intel Core i5 cadencés à 2,5 GHz, comme sur le nouveau Mac Book Pro 2012 d'entrée de gamme. Son fonctionnement multitâche à quatre voies permet d'effectuer plusieurs tâches en même temps. La mémoire vive en standard est de 4 Go (2 × 2 Go). Deux emplacements SODIMM — enfin facilement accessibles — permettent de configurer le Mac mini avec 16 Go (2 x 8 Go). La mémoire compatible est de la SO-DIMM DRAM DDR3 à 1600 MHz (PC3-12800). J'ai acheté, chez un revendeur Internet connu, deux barrettes RAM de 8 Go que j'ai installé tout de suite après le déballage du mini. Ces 16 giga de RAM me permettront de voir venir… Le disque dur SATA de 500 Go tourne à 5400 tr/mn et se révèle suffisant. Lorsque je sentirai que ce disque est un frein, je le changerai pour un 7200 tr/mn ou bien j'installerai un SSD — à la place laissée libre par le retrait du lecteur de CD/DVD — que je configurerai en Fusion Drive (lire plus bas). Coté vidéo, le Mac mini utilise le processeur graphique Intel HD 4000, comme sur les nouveaux Mac Book Pro 2012 et autres Mac Book Air 2012. L'HD 4000 est suffisant pour mon usage dans l'édition audio, développements photos, et montages vidéo.


Caractéristiques du Mac mini Intel Dual-Core i5 2.5 GHz


APPLE Mac mini connexions

A l'arrière, beaucoup de changement par rapport à la version 2009, mais peu par rapport à 2010, si ce n'est que les 4 ports USB sont passés en version 3.0. On y trouve donc 1 port Ethernet RJ45, 1 FireWire 800 (rétrocompatible FW400), 1 sortie HDMI, 1 sortie Mini DisplayPort native (avec prise en charge Thunderbolt), 4 ports USB 3.0 (rétrocompatibles 2.0), 2 mini Jack optique (micro et casque), 1 lecteur de cartes SD. La sortie mini-DisplayPort est compatible avec Thunderbolt, nouvelle connectique Apple qui peut être utilisée aussi bien pour brancher un moniteur (DisplayPort ou Thunderbolt) qu'un disque externe ou une interface audio compatible. L'interface Thunderbolt conçu par Intel (nom de code “Light Peak”) permet de chaîner plusieurs périphériques simultanément. Elle repose sur deux technologies fondamentales : PCI Express et DisplayPort. Elle est capable de supporter plusieurs protocoles sur un même câble. A terme, elle pourra remplacer les connectiques FireWire, USB, SATA, DisplayPort, Ethernet et bien d'autres à une vitesse qui pourra atteindre les 10 Gigabits par seconde. Cette interface est prometteuse…

En savoir plus sur la connectique du Mac Mini 2012…

crayon Windows peut toujours être installé sur une partition Boot Camp. Sous Moutain Lion 10.8, la version minimale installable est Windows 7, en 32 ou 64 bits.

crayon Kit montage second HDD/SSD Mac mini 2011-2012 Un second disque dur ou SSD peut également être installé, même si ce n'est pas officiellement pris en charge. Il s'installe à l'emplacement du lecteur CD/DVD qui a disparu du modèle 2012. Celui-ci a conservé le connecteur de ce lecteur sur la carte mère. Il faut une nappe un peu particulière fabriqué par iFixit qu'on peut se procurer chez MacWay par exemple.
/!\ ATTENTION : ce kit est vendu sans le disque SSD.

En savoir plus sur le disque Fusion Drive…

/!\ Le logement pour carte SD (Secure Digital) intégré permet au Mac mini de lire et d'écrire des données sur un support SD. Le logement accepte les cartes SD standards de 4 Mo à 4 Go, SDHC (Secure Digital High Capacity) de 4 Go à 32 Go, et SDXC (Secure Digital eXtended Capacity) de 32 Go et plus. Les formats MiniSD, MicroSD et de plus haute densité, tels que MiniSDHC et MicroSDHC, peuvent également être utilisés avec des adaptateurs “passif” conformes aux dimensions physiques de la carte SD. Malheureusement ce lecteur de carte SD est positionné sur la face arrière, à droite des prises USB. C'est peu pratique. Ce format de carte SD peut en théorie avoir une capacité de 2 To. Une carte SDXC 64 Go coûte de 75 € à 150 € suivant la vitesse de lecture (prix fin 2012). Ce n'est pas donné… On peut créer une carte SD pour démarrer OSX (booter) dessus. Mais on ne peut pas faire des sauvegardes Time Machine sur celle-ci. Une clé USB "bootable" peut aussi être réalisée.

L'emplacement pour carte SD est compatible avec les cartes SD utilisant le système de fichiers exFAT à condition que le Mac exécute Mac OS X 10.6.5 ou une version plus récente. L'emplacement pour carte SD fonctionne avec Boot Camp dans Windows XP, Windows Vista et Windows 7 Édition Familiale Premium, Professionnel et Édition Intégrale. Vous devez télécharger et installer le logiciel d'assistance de Windows pour utiliser l'emplacement pour carte SD sous Windows.

APPLE Clavier Souris Si vous utilisez un clavier USB qui n'est pas spécialement conçu pour Mac OS, il se peut qu'il ne soit pas doté des touches Commande [•] ou Option [•], touches standards sur les claviers Apple. La touche Commande [•] d'un clavier Apple correspond à la touche Windows [•] ou [•] d'un clavier d'autre fabricant. La touche Option [•] d'un clavier Apple correspond à la touche [Alt] d'un clavier d'un autre fabricant. La touche Commande est aussi appelée touche Pomme [•]. Si vous utilisez une souris ou un clavier USB non Apple, des gestionnaires logiciels seront peut-être requis. Visitez le site Internet du fabricant pour trouver les gestionnaires les plus récents. Vous pouvez utiliser les préférences Clavier et souris pour modifier les raccourcis clavier. Pour ouvrir les préférences Clavier et souris, choisissez le menu Pomme :  • Préférences système... , cliquez sur Clavier et souris, puis sur les Touches de modification et suivez les instructions à l'écran.

Apple OS X Mountain LionApple OS X Assistant Migration L'assistant de migration récupère toutes les données d'un ancien Mac. Ainsi, les comptes utilisateurs et trousseaux, le paramétrage réseau, imprimante et scanner, applications, signets (favoris) de Safari, paramétrage des comptes Mails ainsi que leurs messages ont été récupérés. Cette opération un peu longue se fait via une liaison FireWire ou Ethernet. Mais quel bonheur de ne pas devoir tout réinstaller et reparamétrer. Il a fallu que je fasse la mise à jour des vieux programmes tournant sous SL (10.6) afin d'avoir la version optimisée pour Mountain Lion (10.8). Moutain Lion utilise exclusivement un noyau 64 bits, mais il continue d'exécuter des applications 32-bit et 64-bit.

Fin 2012, la version de Mac OS X installée d'origine est la 10.8.1 (12B2080). Il fortement conseillé d'installer les mises à jours OS X, car il y a encore quelques petits bugs dans cette nouvelle version du félin…

crayon Pour connaitre la version installée d'OS X sur votre Mac, cliquez sur le menu Pomme, et sélectionnez  • À propos de ce mac.... Une fenêtre s'ouvre et affiche, entre autre, le numéro de version d’OS X. Sont également affichés : le processeur, la quantité de RAM, le modèle de carte graphique, et le numéro de série du Mac.

« Rosetta is dead »

no PowerPC compatible Depuis Mac OS X 10.7 Lion, Apple a supprimé le support des applications codées pour processeur PowerPC (PPC). Maintenant, les programmes doivent être écrits exclusivement pour l'architecture Intel ou bien "Universal binary" pour pouvoir s'exécuter indifféremment sur processeur PowerPC ou Intel. Dans Tiger, Leopard et Snow Leopard, la très discrète "couche" Rosetta se chargeait de transformer à la volée le code binaire PowerPC en code pour processeur Intel. Rosetta n'est plus incluse par Apple dans OS X à partir de la version 10.7 Lion. Dans Mountain Lion 10.8 elle n'y est pas non plus… Si vous avez encore des applications PPC, alors elles ne s'exécutent plus dans ces versions d’OS X. Leur icône est même affublée d'un cercle barré façon « stationnement interdit », mais de couleur blanche. Il faut alors attendre que les auteurs de ces applications mettent à jour celles-ci pour les rendre exécutables Intel, ou bien en trouver une autre similaire qui sera compatible OS X 10.7 (et versions suivantes).


Ce nouveau Mac mini est branché sur mon LCD 24" en 16/10 "Full HD" (1920 x 1080) ASUS VH242H qui a toutes les connexions souhaitées : VGA, DVI et HDMI, et une sortie audio S/PDIF. De plus, il a deux haut-parleurs dont la qualité est nettement meilleure que le petit HP intégré au Mac mini. J'ai donc branché la sortie audio de ce dernier sur le moniteur afin d'y avoir les sons et alertes système avec un rendu sonore amélioré.

crayon Pour la musique, j'ai branché mon interface MIDI M-Audio MIDISport2x4 et l'interface audio Digidesign Mbox sur les ports USB du Mac mini. L'interface audio M-Audio Firewire 1814 est branché sur un port Firewire d'un disque externe LaCie d2 Quadra lui-même branché sur le port FW800 du Mac mini. La gestion de ces interfaces — dédiées à la musique — est intégralement prise en charge par le gestionnaire Apple AMS. Sur le troisième port j'ai branché le clavier. Et sur le quatrième j'ai connecté un HUB USB sur lequel sont reliés l'imprimante, le scanneur et une rallonge USB pour pouvoir y brancher aisément une clé USB (USB Flash Disk) ou un lecteur de carte CF et SD. Quant à la souris, elle est BlueTooth et donc ne monopolise pas de port.

crayon Fin décembre 2012, ce Mac mini 2012 avec OS X 10.8 n'est pas encore qualifié par AVID pour le système Pro Tools 10 ("not supported at this time"). J'ai pris trop d'avance…

Mac talk La première fois que vous démarrez votre Mac mini, l'Assistant Réglages se met en marche. Il vous aide à saisir les informations concernant la configuration Internet et le courrier électronique et à configurer un compte d'utilisateur sur votre Mac mini. Si vous possédez déjà un ordinateur Macintosh, l'Assistant migration peut vous aider à transférer automatiquement les comptes utilisateur, les fichiers, les applications et d'autres informations de votre ancien ordinateur par le biais d'une connexion Ethernet, Firewire ou sans fil. Si vous abandonnez l'Assistant Migration, vous pourrez le relancer plus tard. Il se trouve dans le dossier Utilitaires qui se trouve lui même dans le dossier Applications.
sheckmark Toutes les informations de mon ancien Mac mini Core 2 Duo sous Snow Leopard (OS X 10.6.7) ont été reprises sur le nouveau Mac Mini Dual-Core i5 "Ivy Bridge" (I5-3210M) sous Mountain Lion (OS X 10.8.2). A noter que les versions de Mac OSX sont pourtant différentes. Quand je dis tout, c'est vraiment tout : tous les courriels de Mail, le carnet d'adresses, les favoris Internet (signets Safari et marque-pages Firefox), la bibliothèque iTunes (avec fichiers sur un disque réseau), mon "Setup" AMS, les programmes tiers installés (Pro Tools, Unisyn, SysEx Librarian, EOS Utility, ImageBrowser, Digital Photo Professional, Handbrake, iVolume, Firefox, Taco HTML Edit, RBrowser, NeoOffice, Onyx, Carbon Copy Cloner, etc.), mes préférences, les pilotes des périphériques (drivers imprimante et scanner), les polices de caractères ajoutées, les couleurs personnalisées de certains dossiers, même l'image du fond d'écran et la position des icônes sur le bureau ! C'est du Grand Art. 

Thunderbolt C'est dans les laboratoires Intel que Thunderbolt a vu le jour en partant d'un concept simple : créer une technologie d'entrée/sortie rapide sur laquelle pratiquement tout puisse se brancher. Au terme d'une étroite collaboration entre Intel et Apple, Thunderbolt est sortie des laboratoires pour faire son apparition sur Mac.

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Mac mini 2009 et Mac mini 2010

Mac talk L'ancien Mac mini (2009) a atterri dans le salon pour remplacer le Mac mini 2005. Il est utilisé en « Libre Service ».


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